AUTOR. THOMAS J. SOMERSCALE

En la madrugada del día 21 de Mayo de 1879, el vigía de la corbeta Esmeralda, que se encontraba resguardando el bloqueo del Puerto de Iquique, en manos Peruanas, dio la alarma de humos al norte, lo que presagiaba que naves enemigas se encontraban al acecho. El Capitán Arturo Prat Chacón que se encontraba al mando del buque de guerra, ordeno el zafarrancho de combate y previo a una patriótica alocución a su gente de que la bandera nacional jamás sería arriada, ordeno el zafarrancho de combate. Siendo la fuerza peruana muy superior a la frágil y antigua embarcación chilena, el Monitor Huáscar dirigido por el Capitán don Miguel Grau, embistió el buque chileno con tres espolonazos y la hundió, muriendo en la contienda el Capitán Prat, que en un gesto heroico salto al abordaje del monitor enemigo y parte importante de su tripulación y oficiales. En la batalla murieron ciento setenta y cuatro marinos chilenos. El cuadro representa el momento en que el Monitor Huáscar se apronta a dar el tercer espolonazo a la mártir Esmeralda y hundirla en el mar con su bandera al tope. En la pintura se aprecia al Comandante Uribe que tomo el puesto del Capitán Prat con su revólver en la mano y al teniente Serrano con su espada levantada en el brazo derecho, ambos en el castillo de popa del buque, en un gesto de inútil, y heroica resistencia. El fragor de la batalla se demuestra con la fuerza de las maquinas del monitor Huáscar, quien retrocede para tomar velocidad y embestir a la corbeta chilena, mientras que desde tierra las fuerzas peruana s disparan contra los sobrevivientes del naufragio. Esta pintura fue encomendada por el abogado y político chileno don Antonio Hunneus Gana (1870-1951) al Maestro inglés Mr. Thomas Somerscale, con fecha 14 de septiembre de 1911 y siendo entregada el día 23 de agosto de 1913. El precio de la pintura fue la suma de 150 libras esterlinas.